小口啜饮,稍稍停顿 女性茗茶背后,英国茶文化的轰烈波涛

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时间:05-09 09:49认证作者:历史会说话
  细数茶文化的发展历史,最早从中国诞生,随后伴随着贸易的发展进入到西方各国,以英国为代表,茶文化在英国生根发芽并表现出独特的风采。英国女性在茶文化的传播中发挥着重要的作用,在她们的号召之下,英国茶文化完成从贵族到平民的普及。
 
  英国女性也在茶文化的推广过程中,提高了自身的地位,以商业茶室为根据地,获得更加广泛的自由空间,参与到政治舞台的角逐之中。以茶文化为主要契机,英国女性以茶会友,在当时的社会环境之下,成为茶文化英国化的幕后推手。
  英国王室最早接触茶叶,将饮茶看成身份的象征,随后带动中产阶级进入饮茶行列
 
  中国茶叶最早流转进入英国,必然会提到英国女王伊丽莎白一世,女王为建立海外的贸易市场,为英国殖民扩张开辟捷径,成立东印度公司。随着贸易种类的不断完善,开始向中国进口茶叶输入到国内,当时在东印度公司的操控下,茶叶贸易中的获利极其丰厚。
 
  英国商人从福建一带的茶商手中大批收购茶叶,一路经过多个大洋的跋涉到达英国本土,经专业拍卖后归于各地的茶叶经销商。英国在西方众多国家中,接触茶叶比较早,但是相比于咖啡的普及来说,茶叶一开始在英国并没有那么的受欢迎。
 
  最早茶叶也只是在英国贵族精英间流行,特别是自恃优雅的英国上层女性,她们认为品茶符合她们的身份气质,并且当时进入英国市场的茶叶价格高昂,有机会能够品尝到茶叶的人并不多,贵妇将品茶视作是自己地位的象征。
 
  随后英国国王迎娶葡萄牙王室为妻,凯瑟琳一度成为茶文化的推广者,由于嫁入到英国王室之后始终没有为国王诞下子嗣,因此难免受到冷落。这一时期凯瑟琳常常在宫中设茶会,以茶结交友人,将饮茶之风带入到英国宫廷之中,宫廷贵族会定期相聚共同饮茶。
 
  很长一段时间里,上层社会对于茶的好感不断上升,但是由于茶叶价格的高昂,茶叶并没有迅速在社会普及开来。在上层社会贵妇们的带动下,中产阶层女性们慢慢也接触到茶叶,她们往往会购买茶叶,在家中品味茶叶的醇香。
 
  在一些资料中,可以看出对于当时的女性来说,饮茶一面是高贵身份的象征,一面则是一种平静心灵的追求:
 
  “请为我祈祷一瓶橙子花水,现在心情悲痛,我需要喝上一些,而且希望能尽快喝上一杯茶。”
 
  当时英国社会还存在着一些性别上的固化,中上层男士们往往可以坐在咖啡厅、茶室中一边喝茶一边交谈,而那些女士们往往多半选择在家中饮茶,父权的阴影还是笼罩着当时的社会各阶层。不过在中上层的持续推动之下,英国茶文化广泛兴盛开来,为之后茶文化的普及,奠定了最初的基础。
  女作家作为社会精英阶层,竭力传播茶文化,普通女性也从家庭中脱离出去,在饮茶中拓宽交友渠道,开展禁酒运动发展壮大茶文化。
 
  而后英国茶文化的真正普及,还要提到英国的女作家们,她们往往具有一定的才情和修养,将喝茶和阅读作为生活中的必做之事,并积极进行文学上的创作,并在创作中屡屡提到饮茶的场面。作品出版传入民间后,百姓们对于饮茶的向往也进一步滋生出来。
 
  就拿当时的畅销书作家勃朗特来说,她一天的生活中,中午和晚上大都会饮茶阅读或者在茶室会客。彷佛喝上一杯茶,自己也像小说里面的人物一样,小说里的场景也就更加鲜活了起来。英国女作家们爱喝茶,又给茶赋予了文化的气息,在民间也掀起一阵饮茶之风。
 
  当时支撑茶叶普及的最基本条件在于,茶叶进口税调整之后所带来的茶叶价格的调整,茶叶由原先的是奢侈品过渡为生活的必需品,越来越多的英国民众有机会品尝到茶,当时市场上茶叶的消费额也逐年激增。
 
  到了维多利亚时期,女性又迎来了新的机会,这时由于工业革命的迅速发展,很多原先担任主妇的普通女性走出家庭,进入到工厂之中,成为独立的经济个体。因此进一步对茶室进行改造,为当时的女性工人们提供一个互相交流的场所。
 
  女性们不再被父权所束缚,更多表现出对于自由的渴望。当时的茶室很多都是由女性开设的,某种程度上女性进入茶室喝茶,也为女性提供了一个创业的思路,经营茶室在当时十分流行。不少女性将茶室作为交往友人的主要地,甚至还在茶室展开了浩浩荡荡的女权运动。
 
  她们组成女性联盟,来共同反抗政府对于女性的不公态度,她们想要获得选举权无果之后随即决定联合起来,共同致力于提高女性地位,打造男女地位平等的理想状态。这一时期女性们集结在茶室之中,她们不再是没有经济收入的女性,而是独立的经济女性。
 
  在饮茶中她们找到了出口,这时的茶文化更多还传达出一种自由的特质出来,普通女性在饮茶中与人交流,找到了社会的认同感,希望得到认可,改变自身的地位。英国的茶文化最初由宫廷中的贵妇孕育而出,随后交由社会精英女作家进行升华,最后到了普通的女性,赋予茶文化不同的内涵和象征意义。
 
  不过这一时期女性能够在推动茶文化的发展,决然离不开当时特殊的社会环境,维多利亚时期就掀起了禁酒运动,为茶文化的传播奠定社会基础。在英国茶商们的推动下,他们四处宣扬喝茶的好处,极力说明饮酒的弊端,借此推动资本主义经济的发展,从茶叶贸易中获取更多的利益。
 
  因此当时英国社会实行禁酒运动,反对喝烈酒,以度数低的酒代替原先度数高的酒,并在全社会抵制贩卖酒的行为。在禁酒运动过程中,党派和茶商常常举行集会,喝着茶对运动进行探讨。当禁酒运动取得初步的成效之后,人们往往选择喝茶的方式来代替原先的饮酒消遣。
 
  当时女性也成为禁酒运动中的中坚力量,她们积极开展活动,去筹得粮食和物资来补充运动的需要,通过建立社团的模式来展开禁酒运动,并以女性的感情视角,在茶会中宣传酗酒的危害,以及对于家庭的破坏,为禁酒运动道德成功开展做出了巨大的贡献。
 
  英国独特的茶文化之下,是文化的自我进步与社会的不断变革,是英国女性地位提高的关键时间节点
 
  到了鸦片战争之后,中国市场已经被列强全部打开,原先在贸易中的出超地位也不复存在,不过英国市场上可供流通的茶叶数量越来越多,为英国社会对茶的高需求奠定了物质基础。
 
  禁酒运动的开展,使得茶不仅只是在中上层中传开,普通的农民阶层也将茶融入到生活中去。而在这一漫长的过程中,不论是中上层自恃高贵的女性,还是渴望自由的普通女性,都成为促进茶文化传播的历史性使者。
 
  当然如果要是进行深度的剖析,更多是在从茶文化传播中,感受到英国女性地位的提高。原先她们甚至不会去茶室喝茶,只是一个人在家享受茶的回甘。而后她们阅读女作家的创作,并走出家庭寻找到自己的工作,甚至还做起了茶室老板,都能够看到英国女性的自我提高。
  不管是英国女性也好,还是轰轰烈烈的禁酒运动,都能够看到英国独特轨迹的茶文化发展之路,茶叶先后被赋予着不同的内涵,进入到不同阶层人们的生活中去,最后还成为一种生活的必需消耗品,都值得我们思考。
 
  与此同时,在茶文化的背后,茶叶或许也只是一个缩影,更多所揭示的还是在贸易的交往之下,不同文化传入另一文化之后,所带来的自我革新。最早茶由中国传入英国,之后英国人开辟独属于英国的茶文化,这是一种文化的差异性,也是一种社会的自我变革。
 
  参考历史文献:《旁观者》《傲慢与偏见》《圣经》
 
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