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1773年,波士顿疯狂倾茶,中国的342箱茶叶,让美国诞生

编辑:清风茶语

1773年,满怀独立热情的一批波士顿有志青年,将英国东印度公司342箱、价值18,000英镑的茶叶,全部倾倒进了大西洋。这就是著名的"波士顿倾茶事件",这次事件被公认为是美国独立战争的导火索。该事件极大鼓舞了北美殖民地人民反抗英国的殖民统治。两年后,1775年,莱克星顿的一声枪响,彻底揭开了北美独立战争的序幕。不过鲜为人知的是,波士顿人倒进大西洋的这342箱茶叶,全部来自大洋彼岸的中国。

波士顿倾茶事件

美国独立战争的导火索——波士顿倾茶事件

16世纪末到17世纪初,英国逐渐取代了西班牙,成为了海上的霸主。之后,英国开始源源不断地向西班牙的殖民地派遣军队,进行掠夺式的殖民统治。英国殖民统治的乌云也自然而然笼罩了北美大陆。1756——1763年,英国和法国爆发了"七年战争"。战争的胜利者无疑是已经完成资产阶级革命,实力更为强大的英国。战后,法国被迫割让加拿大和印度这两块殖民沃土给英国。英国虽然高傲地向"日不落帝国"的传奇又迈进了一步,但是在战争也让英国欠下了高额的巨债。

法七年战争

1765年,英国为了偿还巨额债务,加强了对北美殖民地的经济控制。《糖税法》、《茶叶税法》等一大批税务法案,像雪花一般纷纷洒在北美殖民地。可想而知,在这些税务法案的压迫下,一大批北美人民开始反抗英国殖民统治,他们联合起来,拒绝购买英国的货物。英国迫于无奈于1770年废除了各种税务法案,但是唯一没有被废除的,就是"茶税"。因为茶税在英国的贸易中有着至关重要的地位。英国企图通过这唯一"幸存"下来的"茶税",来继续把控着北美地区的经济。

13个英属北美殖民地

不过,当时的北美殖民地人民为了避免茶税,大多选择饮用走私茶。而英国则利用"茶税"这唯一剩下来的外贸税务口子,将东印度公司储存的1700万磅茶叶,全部运往北美殖民地进行倾销,并明令禁止北美当地人饮用走私茶。这种做法又一次点燃了北美殖民地区不满的情绪。北美人起初公然声明,不允许东印度公司的茶船靠近北美东海岸,但是这种不带火药味儿的争吵显然无济于事,英国的茶叶仍然在北美肆无忌惮地倾销着。

1773年12月16日的晚上,一批富有正义感的波士顿人,乔装成做苦力的印第安人,闯入了停泊在波士顿港的三艘英国茶船,然后将价值18,000英镑的342箱茶叶全部倒入了大西洋。茶叶顷刻间飘满了整个波士顿港口,这就是著名的"波士顿倾茶事件"。北美这种带有报复性的举措,无疑为英国东印度公司带来了巨大的损失。北美这次反抗之后,英国也加大了对北美殖民地的打压力度。1774年,英国颁布了一系列具有强制性质的压迫和剥削法令。北美地区的人民在压迫下最终忍无可忍,于1775年,打响了反抗英国的第一枪。直到1783年,美国取得了独立战争的胜利,英国承认了美国独立。

英国在北美地区的殖民统治,显然是非正义且残酷的,这次在波士顿的倾茶运动,无疑点燃了北美地区压抑已久反英情绪。正是有这一次反抗为先例,北美地区才在两年后发起了对英国殖民者的总攻。那么,这批被倒进大西洋的茶叶又是来自哪里呢?为什么看似可有可无的茶叶,却点燃了美国独立运动的导火索呢?

莱克星顿纪念碑

倒进大西洋的茶叶,全都来自中国

自古以来,中国就有着"茶乡"的美誉。中国的这种高雅怡情的东方树叶,自传到西方以来,就备受西方人的青睐。1610年,荷兰人正式将中国的茶叶转往欧洲销售,这种让西方人垂涎欲滴的饮品,迅速打开了西方的市场。可以毫不夸张地说,世界上任何一个国家的茶文化,都与中国有着千丝万缕的联系。

历史悠久的中国茶文化

1600年,英国东印度公司成立,在茶叶被荷兰人带到欧洲后,英国就垂涎于有着巨大潜力的茶叶市场。由于当时的明朝实行海禁政策,因此英国人就不遗余力地想要撬开中国的茶叶进口途径。起初英国只是在南亚一些殖民地区,间接获取中国的茶叶。1662年,郑成功收复台湾,英国借助台湾郑氏集团的统治,开始在台湾和厦门地区建立商馆。1699年,东印度公司被清朝正式允许进入广州进行贸易。自此之后,英国对华茶叶贸易的重心,就由厦门转移到了广州。广州这个口子一开,源源不断的茶叶就从中国启航,被东印度公司输送到了世界各地。甚至当时中国和东印度公司的全部海上贸易,几乎都被茶叶占据着。

东印度公司仓库

17世纪初,北美人就从已经从荷兰人那里获得了茶叶。英国殖民统治北美时期,在英国贵族茶文化的影响下,饮茶在北美地区也成为了一种时尚。有数据显示,在"波士顿倾茶事件"的前10年,北美地区茶叶销量就达到100万磅,茶叶当时已经成为了北美地区人民生活中,不可或缺的一部分。

茶叶传播

这里就能看出一个明显的问题,那就是"波士顿倾茶事件"中那342箱茶叶,很有可能来自中国。虽然英国曾经一度否认这批茶叶并非来自中国,而是印度。但是,美国人威廉·乌克斯在1935年出版的《茶叶全书》中记载:

波士顿倾茶事件的"主角"包含三种红茶和两种绿茶:分别是武夷红茶、工夫红茶、小种红茶和松萝、熙春绿茶。

《茶叶全书》

而这些倾倒的茶叶中,以来自中国的武夷山红茶为主。并且全书中的另一记载也证明了,这些茶叶就是来自中国武夷山的红茶。波士顿倾茶事件前夕,有一位年老体衰的妇人,被英国特批准许购买茶叶,这位老妇人购买茶叶的凭证,至今保留在马萨诸塞州图书馆中,凭证上写道:

查Baxter夫人请求发给购买武夷茶四分之一磅之证明书,鉴于彼之年迈体弱情形,自当不在本会限制之列。特此证明。

这两则资料都证明了,当时东印度公司倾销给北美,以及后来倒入大西洋的茶叶,就是中国的武夷茶。那么,印度难道就没有种植武夷茶吗?印度确实种植武夷茶,但那是在美国独立战争之后的事情了。美国于1783年完成独立战争,而印度则是在1834年6月份,由英国特派员戈登,前往武夷山购买了大批武夷茶籽。1835年,印度才正式种植武夷茶。因此"波士顿倾茶事件"中的武夷茶叶,不可能是印度的武夷茶。因此,中国的茶叶让美国诞生这一说法,不足为过。并且,中国的茶叶点燃美国独立战争的导火索,也是有一定的历史必然性的。

武夷红茶

茶叶在北美殖民地的重要地位,

有需求才有市场。正是因为世界各国对中国茶叶的青睐,使得茶叶在西方经济中一直扮演着重要的角色。不过茶叶的种植对环境要求极为苛刻,既需要充足的阳光和雨水,还需要适宜的气候和土壤。中国凭借得天独厚的条件,一直是茶叶种植的天然宝地。世界其他国家种植的茶叶,虽然都是秉承中国茶叶的品种,但是品质却远不及中国茶叶,时至今日,依然如此。今天的美国依然种植茶叶,但仍然向中国大规模进口。也正是因为北美地区对茶叶的喜爱几近疯狂,英国哪怕放弃所有税收,也一直紧握着茶税不放手。

美国人十分喜爱饮茶

英国在北美殖民地区就试图种植过茶叶,但是效果并不理想,英国人依然极度依赖从中国进口茶叶。高档的中国茶叶,备受英国和北美之美地区人民的喜爱。但是在北美地区开展的茶叶种植园,则把其种植的劣质茶叶卖给了下层奴隶者。虽然低劣茶叶远不如中国的优质茶叶经济效益高,但是这些种植园主依然能够从低劣的价格中获取暴利。不过,英国的茶税法案以及倾销茶叶事件,极大地触及了北美地区种植园主的利益。原本中国的茶叶不但质量好,而且大老远运来,成本也高,再加上关税的影响,使得从中国进口茶叶的价格要远远高于当地的茶叶。但是茶叶倾销后,来自中国的茶叶价格只以当地茶叶价格的一半卖出,因此无疑冲击了北美茶叶种植园主的利益。使得在后来的独立战争中,许多种植园主与资产阶级联合起来,一同抵制英国的殖民统治。

美国独立战争

结语:

正是由于北美地区对茶叶的喜爱,使得英国一直紧握着北美地区的茶税不放手。英国为了偿还在战争中欠下的巨债,对北美地区进行大规模的茶叶倾销,这种破坏美国种植园主的经济利益的做法,让"波士顿清茶事件"应运而生。这批被疯狂地倒入波士顿港的茶叶,就是以来自中国武夷山的红茶为主。也就是说,中国的茶叶点燃了美国独立战争的导火索,致使两年后1775年,美国爆发独立战争;以及十年后,1783年,英国签订《巴黎合约》,正式承认了美国的独立。

参考文献:

《美国史》

《全球通史》

《东印度公司》

《茶叶全书》

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